经过两周的折腾和折腾,南加州大学令人不安的防守最终破裂似乎只是时间问题,让卡莱布威廉姆斯和他们激动人心的同行独自拯救特洛伊木马。

这种可能性就像乌云一样笼罩着南加州大学本赛季难以置信的光明开端,潜入了关于特洛伊人轨迹的每一次谈话,这是它尚未反驳的警告。

在周六晚上南加州大学以 45-17 获胜的整个过程中,这些担忧悄悄回到了体育馆,尽管特洛伊人队在整个过程中一直保持着舒适的领先优势。当弗雷斯诺州立大学在场上飞来飞去 421 码时,他们滚了进来,并在斗牛犬跑卫冲破南加州大学前线的大洞时回荡。

但是,在特洛伊人发现自己陷入困境之前,乌云再次被驱散。然而,这一次,让南加州大学脱离危险的不仅仅是威廉姆斯。

这一次,南加州大学的防守不需要四个要点就可以发挥作用。

特洛伊人队仍然在他们堆积如山的赛季初失误中增加了两次失误。但他们最鼓舞人心的时刻出现在周六最关键的时刻,就在弗雷斯诺州立大学威胁要打破比赛的时候。

“伟大的单位在重要时刻发挥重要作用,”南加州大学教练林肯莱利说。“我会说我们的防守非常好,我希望它会变得越来越好。”

当弗雷斯诺州立大学似乎准备好在比赛中反击时,南加州大学防守的一系列重要看台挫败了斗牛犬队重返赛场的任何希望。

这些拐点中的第一个来自冲锋所罗门伯德,他在下半场开场时在边缘爆发。就在几周前,伯德几乎被埋在南加州大学的深度图上。现在,他正将弗雷斯诺州立大学四分卫杰克·海纳 (Jake Haener) 推倒在草地上,这不仅将海纳 (Haener) 淘汰出局,而且扭转了南加州大学防守的潮流。

“这很关键,绝对关键,”南加州大学防守协调员亚历克斯格林奇说。

三场比赛后,特洛伊人队从特拉维斯·戴(Travis Dye)的 23 码处得分,将领先优势扩大到 18 码。

从那里开始,南加州大学的防守只让弗雷斯诺州立大学的进攻只得了一个分数,这场进攻在周六成为了两周以来大学橄榄球中最多产的球队之一。它停止了一次驱动,来自 Brandon Pili 和 Tuli Tuipulotu 的第三次击球。它甚至在一码线上增加了一个最终的球门线看台。

“他们不会因为爆炸物或在红区坠落而获得额外的荣誉,”伯德说。“归根结底,我们离下场还有三场比赛。”

南加州大学仍然经常需要太多的比赛才能下场。但随着特洛伊人连续第三次取得胜利,他们可以高枕无忧,因为他们知道自己的防守还远未破裂。至少现在还没有。

“这就是我们现在的样子。我们是一个弯曲但不破坏的防守,”南加州大学的线卫Shane Lee说。“我们必须弄清楚我们想要成为什么样的人,以及我们想要如何前进。我们必须在很多方面进行改进,但这是一个基础。”

威廉姆斯的另一项强劲表现无疑奠定了坚实的基础。四分卫完成了 284 码和两次空中达阵,同时在地面上又增加了两次。特洛伊人队还拥有两名 100 码冲球手,特拉维斯·戴伊和奥斯汀·琼斯在弗雷斯诺前线翻车,各自增加了一次达阵。

防守也受益于另一个火热的开局,因为南加州大学连续第三周在前三场比赛中都取得了达阵。

就像上周和前一周一样,南加州大学在开幕式上游行并提前发表声明。戴伊让特洛伊人的进攻一发不可收拾,他的前四次进攻距离为 42 码。威廉姆斯完成了两次紧密覆盖的传球,在南加州大学的第一次控球中转换了两次三分球和三分球,然后在终点区找到乔丹·艾迪生三码得分,这是艾迪生在南加州大学短短九个季度内的第五次。

威廉姆斯用达阵打断了特洛伊人的下一次旅行,在跑出 8 码之前假装交接,让南加州大学早早领先 14 分,威廉姆斯本赛季的第一个冲球得分。他在下一次控球时又加了一个,让南加州大学的四分卫在地面上的第一场多分比赛。

但更令人震惊的早期声明来自弗雷斯诺州立大学的第一次开球,因为南加州大学的防守立即迫使他们进行了三分球,奠定了它希望在晚上剩下的时间里保持的强烈基调。

最初,它只持续了一次控球,因为弗雷斯诺州立大学在下一次开球时只打了五场比赛就找到了进入红区的路。没有比这更进一步的了,因为南加州大学的防守再次站起来,背靠着端区,在 10 分钟内连续三场比赛阻止了斗牛犬队以迫使投篮命中。

防守在下一次尝试中表现不佳,因为弗雷斯诺州立大学再次飞下球场,这次在不到 90 秒的时间内找到了终点区。

那些不确定时刻的信息?

“只要回应,”线卫埃里克金特里说。“这是最大的事情。回应一下。”

两场比赛后,南加州大学发现自己又回到了红色区域。

这一次,它无法转换,因为威廉姆斯在球门范围之外被解雇之前,他正在努力争取宝贵的生命。

但南加州大学在下半场恢复了高飞的进攻方式,而它的防守则需要大打出手,以将对其可靠性和一致性的任何存在担忧推迟至少一周。

这个故事最初出现在洛杉矶时报。

USC defensive lineman Solomon Byrd (51) celebrates after recovering a fumble by Fresno State quarterback Jake Haener.

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